為什麼人有乳齒及恆齒?為什麼很多人有蛀牙?

為什麼人有乳齒及恆齒?為什麼很多人有蛀牙?

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    (一)、恆齒的生長、構造、與功能

    「恆齒﹙Permanent Teeth﹚是人類的第二組牙齒,到了十二歲左右,所有乳齒﹙Primary Teeth﹚都會被恒齒取代,恒齒比乳齒堅固,長出後持續至終生,不會再更換。恆齒列共有三十二顆主要分為四顆正門齒、四顆側門齒、四顆犬齒、八顆前臼齒﹙小臼齒﹚、和十二顆大臼齒,最後四顆大臼齒俗稱為「智慧齒」﹙Wisdom Teeth﹚。除了大臼齒為一生只萌發一次的恆齒,剩餘的二十顆恆齒又稱為「繼生齒」,其功能為取代換牙時期脫落的乳齒。恆齒比乳齒深色,因為「象牙質」通常是微黃色的,而恆齒的「琺瑯質」鈣化程度和透光度都較乳齒高,所以光線可以較易把琺瑯質下層的黃色象牙質呈現出來,令恆齒看起來比較黃。隨著象牙質因年紀漸長而增厚,牙齒的顏色變得更深黃。

    牙齒本身是由琺瑯質﹙Enamel﹚、象牙質﹙Dentin﹚、牙髓﹙Pulp﹚及牙骨質﹙Cementum﹚所構成。琺瑯質﹙牙釉質﹚是牙齒最外層呈白色透明的一層,硬度比骨骼還硬,是人體最堅硬的物質,有利於我們咬東西和保護內層的牙髓組織。琺瑯質發育形成後不會再生,受損後不能自行修復。由於琺瑯質沒有受神經腺支配,因此發生病變時也不會有任何的徵兆。在接近牙頸處,琺瑯質逐漸變薄,直到消失為止。

    象牙質呈不透明淡黃色,是牙齒的第二層,位於牙冠部的琺瑯質或牙根部的牙骨質之下,硬度較琺瑯質軟和有彈性。象牙質內有無數的牙本質小管,管內有很多的神經末梢,與牙髓相通,當受到刺激時會有反應,產生酸痛、甚至疼痛的感覺。如果牙本質因牙齒外層磨損而暴露於口腔中,外界刺激會通過牙本質小管把訊息傳遞給牙髓,引起牙齒敏感甚至疼痛。象牙質會終身不斷的生長,當蛀牙或受損時,會製造新的象牙質來保護牙髓。隨著象牙質因年紀漸長而增厚,牙齒的顏色變得更深黃。

    (二)換牙期間的疑問

    兒童一般在五至六歲踏入換牙期,到了十二歲左右,所有乳齒﹙Primary Teeth﹚都會被恒齒﹙Permanent Teeth﹚取代。換牙時間因人而異,有時相差一年也屬正常。在這期間乳牙跟恆牙同時存在,所以稱為混合齒列﹙Mixed Dentition﹚。

    恆齒是人類的第二組牙齒,比乳齒堅固,長出後持續至終生,不會再更換。恆齒比乳齒深色,這是因為牙齒的「象牙質」是微黃色的,而恆齒的「琺瑯質」鈣化程度較乳齒高,相對地透光度也較強,所以光線可以容易地把象牙質的顏色反映出來,令恆齒看起來比乳齒黃。

    恆齒列總共有三十二顆主要牙齒,分為正門齒四顆、側門齒四顆、犬齒四顆、前臼齒﹙小臼齒﹚八顆、和大臼齒十二顆,生長在口腔最後面的四顆大臼齒俗稱為「智慧齒」(Wisdom Teeth) 。除了大臼齒為一生只萌發一次的恆齒,剩餘的二十顆恆齒又稱為「繼生齒」,其功能為取代換牙時期脫落的乳齒。

    恆齒的第一大臼齒便會從第二乳臼齒後面長出。由於第一大臼恆齒通常在六歲左右長出,故又稱為「六歲齒」。恆牙萌發時,沿著乳牙牙根向口腔生長,將乳牙牙根吸收掉。乳牙因為牙根收縮而變得鬆動,直到剩下牙冠,自然脫落,最後繼承恆牙逐漸長出。一般而言,乳齒會自然脫落,不需要強行拔除,以免乳齒過早脫掉,造成恆齒排列不整齊。如果乳牙過早拔掉,兩旁的牙齒會失去依靠,而往缺牙的地方傾倒移位,使它原有的位置空間縮小,佔據恆牙萌發的空間,導致接替它的繼生齒可能要偏向外側或內側才能長出,最終影響恆牙的正常排列,導致恆牙齒列不整。

    齲齒﹙蛀牙﹚是指牙齒結構遭到牙菌膜內的細菌利用食物中的糖分產生酸素侵蝕和破壞,令牙齒的礦物質流失,形成蛀洞。蛀牙一般由最表面的琺瑯質開始,逐漸蔓延至牙齒較深層的組織。要形成蛀牙必須有牙齒、食物、細菌和時間四者兼備的因素才會形成。

    恆牙的第一大臼齒是口腔中蛀牙率極高的牙齒。在六歲剛長出來時,咬合面中央有許多很深的小窩和隙縫,很難清潔,最容易滯留細菌及食物殘渣,而常常成為蛀牙的起點。加上六歲兒童刷牙的手部動作還不是很靈巧精確,沒有完全掌握刷牙技巧,故常忽略牙床後方清潔,造成細菌嚴重堆積而蛀牙。

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