復活節假一問

我想請問一下 ,點解今年復活節假期係3月底嘅?唔係一直都係4月嘅咩?

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  • 1 十年前
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    如果你手上有一本比較舊版的英文字典,(例如:由牛津大學出版社於 1963 年出版的《現代高級英漢雙解辭典》)那麼你就可以發現,字典中 “Easter”(即復活節)一條已經清楚地寫出了對復活節日期的有關規定,它是這樣寫的:「復活節,在三月二十一日或該日後月圓以後第一個星期日。」(英文原句為:“Easter, anniversary of the Resurrection of Christ, observed on the first Sunday after a full moon on or after 21 March.”)(註)原來,復活節那一天,是經由三個曆法合併出來的,怪不得它會如此飄忽不定了!

    那麼,到底是哪三個曆法呀?現在就讓我為大家逐一介紹:

    西曆

    首先要介紹的,就是我們現時俗稱的「西曆」。顧名思議,西曆是沿自歐洲,是西方人所使用的曆法。這曆法主要是根據地球環繞太陽公轉一周所需的時間而定出來的。一般來說,一年共有 365 日。但由於這個數字和地球公轉一周所需的實際時間少了四分之一日,所以每隔 4 年,就會在第 4 年加多 1 日,該年會有 366 日,並稱該年為「閏年」。

    為了方便紀錄每一日的日期,我們亦將一年分成 12 個月。而 3 月 21 日當然就是每年第 3 個月的第 21 天了。可能大家會問:「這個日子有甚麼特別呀?復活節的日期為甚麼要從這一天起計算呢?」

    我們要知道,地球的自轉軸和公轉軸並不是平行的,而是有一定程度的傾斜。正因如此,當地球圍繞著太陽公轉時,地球面向太陽的角度就會有所不同,從而令到每天白天時間的長度和黑夜時間的長度出現差別。如果我們在北半球生活,那麼我們會發覺,大約在每年 4 月至 9 月的期間,白天的時間往往比黑夜的時間長,即是所謂的「日長夜短」現象;而大約由 10 月至翌年的 3 月,則變成「日短夜長」。在這一個變化過程中,自然會有一天日照的時間最長,又會有一天日照時間最短。天文學家稱日照時間最長的那一天為「夏至」,這一天通常會出現在每年的 6 月 21 日,而日照時間最短的那一天為「冬至」,大約在每年的 12 月 22 日。

    與此同時,在這兩個轉換之間,亦應該有兩天的時間,白天時間的長度會剛好和黑夜時間的長度相等。介乎於「夏至」和「冬至」之間,而日夜兩段時間剛好平均的一日,天文學家稱之為「秋分」,大約在 9 月 23 日。相反,由「冬至」至翌年「夏至」,日夜剛好平均的一日,天文學就稱為「春分」,大約在 3 月 21 日,亦即是上述提到,開始計算復活節日期的那一天。

    從天文學家的角度來看,一年的開始不應該是每年的 1 月 1 日,而應該是 3 月 21 日,即春分日。因為從這天開始(對北半球的人來說),白天的時間會一天比一天長,亦象徵著冬天正式的結束,夏天的來臨,是一個快樂和喜悅的日子。

    陰曆

    與西方人不同,我們中國人一直對月亮有濃厚的感情,所以我們的曆法主要以月球環繞地球所需的時間為基礎。又因為我國號稱「以農立國」,所以我們使用的曆法,亦稱為「農曆」(或「陰曆」)。

    我們知道,月球環繞地球一周需時 29.5306 日,故此農曆中的一個月,有時會有 29 日,有時又會有 30 日,規律並不明顯。不過,我們的曆法有一個特色,就是我們會將月圓的日子定為每一個月的第十五天。所以,如果我們想知道在一個月中,哪一晚會有月圓的話,那麼祇要在日曆中找出農曆月份中的 15 日,就可以了,十分簡單。

    回到我們有關確定復活節日期的問題,如果我們想知道春分之後的哪一天會有月圓,那麼我們就需要找一本《萬年曆》來幫手了。《萬年曆》是一本西曆和農曆的對照表,可以讓我們很容易地找出兩個曆法中日期的對照。以下是春分日和月圓日的關係:

    春分後的月圓日

    年份 春分日 春分後的月圓日

    1999 3 月 21 日(農曆 2 月 4 日) 4 月 1 日(農曆 2 月 15 日)

    2000 3 月 21 日(農曆 2 月 16 日) 4 月 19 日(農曆 3 月 15 日)

    2001 3 月 21 日(農曆 2 月 27 日) 4 月 8 日(農曆 3 月 15 日)

    2002 3 月 21 日(農曆 2 月 8 日) 3 月 28 日(農曆 2 月 15 日)

    2003 3 月 21 日(農曆 2 月 19 日) 4 月 16 日(農曆 3 月 15 日)

    從上表可見,如果春分那天離月圓的日期不遠(好像 2002 年),那麼我們就會很早過復活節了。如果月圓之後才是春分日(好像 2000 年),那麼我們就要等到下一次月圓(即差不多要經過一整個農曆月!),才會到達復活節。

    我不清楚為甚麼教廷對於復活節的日期會有如此的規定,這可能因為月圓同樣會令人有一種完美的感覺,所以就這樣安排罷。

    星期

    第三個曆法是一個大家都習以為常,不易發覺,但又對我們影響得最深的曆法,這就是一星期 7 日的制度。

    大家不妨留意一下,我們生活的規律,是不是主要受到這制度所影響?例如:星期一要交功課、星期二看電視片集、星期三課外活動、星期日休息等等。

    復活節規定了這個節日必定是在星期日舉行的。可能有人會奇怪,我們復活節的假期明明有 4 日,通常都是由星期五開始,直至星期一,為何復活節卻祇得星期日一天呢?

    原來《聖經》上面記載著,耶穌基督被門徒出賣,繼而被帶上法庭,並在星期五被人釘死於十字架上。由於猶太人的法律,星期六是安息日,一切活動都要停止,基督的追除者祇好在星期五日落前將基督的遺體草草安葬在一個墓穴內,就匆匆離開。星期日早上,當人們再次去到基督的墓穴時,就發現不見了耶穌的屍首,同時知道耶穌基督已經復活了。自此,基督徒就將紀念基督復活的星期日稱為「復活節」,這就是復活節的起源。而同時,復活節之前的星期五,就定為「受難節」。

    至於公眾假期為何會伸延至星期一,這是因為在香港,逢星期日都是法定的假期,兩個假期走在一起,亦將星期一定為假期來補償。在基督教的節日中,星期一並非一個宗教活動的日子。

    好問題來了,我們知道春分後月圓之後的第一個星期日是復活節,但我們如何得知月圓那天是星期幾呢?一個最簡單的辦法,當然又是翻查《萬年曆》,一般的《萬年曆》都會同時紀綠某天是星期幾的資料。不過,我們亦可以利用一些數學方法,計算出一年中的每一天應該是星期幾。

    方法很簡單,我們先找出一個方便記憶並且同時是星期一的日子。例如:我們知道 2001 年 1 月 1 日是星期一(這個日子的確非常容易記憶!)。然後數一數我們想要計算的日子離上述日期一共有多少天。將這個結果除以 7,如果餘數是 1,那麼就表示那天是星期一;如果餘數是 2,那麼那天便是星期二;如此類推。

    事實上,因為星期是每 7 天一個循環,而第 1 天又是星期一,那麼以後的第 8 天、第 15 天等,都必定會是星期一。留意:將 8 或 15 等除以 7,所得的餘數是 1。因此凡餘數為 1 時,那天就應該是星期一了。類似地,星期二、星期三等,都可按照相同的道理推算出來。

    或者讓我舉兩個實際的例子來試試。例如:2001 年的 4 月 8 日(該年春分後的第一個月圓日),它離 1 月 1 日共 31 + 28 + 31 + 8 = 98 日,將 98 除以 7,剛好整除,沒有餘數,那麼我們就可以知道 4 月 8 日是星期日了。由於 4 月 8 日是星期日,那麼復活節就應該定在下一個星期日,即 7 日之後,亦即是 4 月 15 日。(大家可從表一中驗證這個結果。)

  • Lilian
    Lv 5
    1 十年前

    復活節會在每年春分月圓之後第一個星期日舉行,因為春分之後便開始日長夜短——光明大過黑暗,月圓的時候,不但在日間充滿光明,就連漆黑的夜晚也被光輝(月光)照耀。由此,這正好是耶穌復活——光明戰勝黑暗的寫照。

    羅馬帝國君士坦丁大帝在公元325年召開第一次尼西亞公會議,訂明了復活節是星期日,因星期日被教會視作為安息日,即耶穌死而復活的日子,所以復活節就在每年春分月圓後第一個星期日舉行。

    今年春分在3月20日

    所以復活節就喺之後個星期日即係3月23日

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